Все беды пополам

Как многие из вас, мои дорогие читатели, знают, я начинающий графоман. :D Вернее не совсем начинающий, это прогрессирует. Иногда тянет записать новую историю или сказу про кукол, так что еще немного и наверное буду писать постоянно и много. В общем в связи с тем, что у меня есть 2 любимых кукол-мальчика, про них начала придумываться история. Я вам предлагаю прочитать начало и высказаться в комментариях. ;)

Все беды пополам

Что может объединять хмурого молодого мага во всем видящего негатив и возможные неприятности и жизнерадостного юного красавца-эльфа? Такие разные как день и ночь во всем, они, тем не менее, стали закадычными друзьями. Вместе шли по дорогам мира, вместе смотрели в лицо опасности, вместе справлялись со всеми неприятностями. Луи-маг и Эльрин-лучник именно так их звали, и они всегда приходили вместе…

Глава 1

День неспешно клонился к концу и в трактир «Кирка и лопата» начали стягиваться завсегдатаи. За стойкой, подметая пол подолом длинного не очень свежего фартука, уже стоял хозяин — Кривой Берг. Кряжистый гном недаром получил свое прозвище. У него не было одного глаза, и это обстоятельство только добавило его желчному нраву еще больше раздражительности. Гном потерял глаз в результате несчастного случая в одной из шахт. Такое в гномьих выработках случается крайне редко, а в тот раз взорвался ядовитый газ, погибли почти все, кто в это время находились в горе, кроме Берга. Ему считайте повезло – выбрался живым, но лишился правого глаза, который ему выбило одним из осколков шахтерского фонаря. Случайность конечно, но с тех пор гном гор и шахт панически боялся, профессию свою бросил и заделался трактирщиком. С того момента прошло уже без малого десять лет, и рачительный гном сумел поставить дело на ноги и даже процветал. Сегодня он готовился к наплыву посетителей, ведь была пятница, а по пятницам местные забулдыги задерживались в заведении дольше обычного. Гном протирал стойку, и нет, нет, да поглядывал в сторону на двух странных посетителей.
За одним из столов в дальнем углу зала сидели двое. Их никак нельзя было причислить к постоянным выпивохам. Пара выделялась на общем фоне и некоторые уже начинали посматривать на них исподтишка и тихонько шушукаться. И было от чего. Одним был эльф, а втором — маг-человек. Сами по себе эльфы никому в диковинку не были, путешествовали по человеческим землям, вели торговлю, иногда нанимались наемниками. Но этим занимались взрослые эльфы, разменявшие по меньшей мере первую сотню лет. А этот светловолосый и зеленоглазый на взрослого в полном смысле, никак не тянул. Но и эльфенком его назвать было никак нельзя. По человеческим мерками это был подросток, но каждый, кто заглядывал к нему в глаза, понимал, что эльф в душе гораздо старше и опытнее, чем выглядит. Одетый в походные темно-коричневые штаны, куртку и сапоги, он расслабленно сидел на скамье лицом ко всему залу и следил взглядом за двумя девушками-подавальщицами. Одной он еще и многозначительно подмигивал, так, что девушка смущалась и пару раз неловко чуть не разлила заказанное пиво.
- Эль! Тебе не надоело? Ей ведь все равно ничего не светит, незачем давать ей надежду. – обратился к эльфу сидящий спиной к залу человек.
- Луи, ты такой скучный. – ответил ему эльф, но свои игры в гляделки тем не менее прекратил.
Шатен сидящий напротив эльфа хмыкнул и отпил из своей кружки. Он выглядел старше напарника, хотя по людским меркам был еще молод – как раз в конце прошедшего месяца ему исполнилось двадцать восемь лет. Последние пять лет эти двое были неразлучны. Луи – так звали шатена, был магом, вернее почти магом, получить посох ему помешала трагическая и неожиданная смерть наставника несколько лет назад, и пока он не стремился найти нового, чтобы закончить обучение или сдать открытые экзамены в Академии. Луи тоже был внешне привлекательным мужчиной как и эльф, но совершенно другим. Эльф – блондин с необычно короткими для их народа волосами и светло-зелеными глазами цвета майской листвы, а голубоглазый Луи мог похвастаться густыми длинными волосами цвета шоколада. Эльрин – веселый, готовый шутить и улыбаться, а маг – постоянно собранный с серьезным лицом и холодным взглядом строгих глаз. На гладкой коже эльфа не росли ни усы, ни борода. Луи «украшала» трехдневная щетина, а кроме этого с правой стороны лица был явно виден старый заживший шрам. Белесый шрам тянулся с середины щеки под правым глазом, пересекал бровь и там раздваивался, залезая на лоб. Это сделал коготь дракона и, помедли, Луи хоть чуть-чуть он бы лишился глаза.
- Что-то он задерживается. Тебе не кажется? – обратился Эль к своему другу.
- Да, пожалуй. Но пока я не вижу причины для беспокойства. Подождем еще. Он сказал, что придет не позже чем на закате. Время еще есть. – ответил маг.
Эльф наклонился через стол к Луи и негромко спросил.
- Как ты думаешь, зачем мы ему понадобились? И почему встречаемся в месте, столь для него не подходящем?
Маг пожал широкими плечами.
- Скоро узнаем.
Трактирщику, что все это время незаметно наблюдал за ними, тоже было охота узнать, кого они так терпеливо дожидаются. Вообще-то любопытство – это не то качество, что необходимо хозяину городского трактира, ведь довольно часто надо быть подальше от возможных неприятностей и не совать нос в чужие дела. Но таким уж уродился этот гном, что был любопытен почти как гоблин.
Берг повидал множество людей, эльфов, гномов заходивших в его трактир и научился разбираться в профессиях посетителей по их внешнему виду. Двоих друзей он сразу же записал в наемники, хотя полностью в этом уверен не был. Из оружия у каждого были только мечи, а темноволосый, походивший на мага, не имел посоха. Выглядело это как-то не солидно. И если они пришли заключать сделку, то любопытно было посмотреть, кто же заказчик.
Не успел хозяин представить себе возможного нанимателя тех двоих, как дверь в трактир раскрылась и пропустила нового посетителя. Человек невысокого роста одетый в простую, но добротную и чистую одежду горожанина среднего класса быстро огляделся и без задержек направился к столу, за которым сидели Луи и Эль. При ходьбе он чуть заметно прихрамывал, то ли ему жали сапоги, то ли давало о себе знать старое ранение. Почему то Берг подумал именно про ранение.
- Луи, он пришел. – сообщил эльф другу.
Луи тут же поднялся со своего места и, обойдя стол, сел рядом с эльфом. Теперь они оба сидели лицом к выходу и наблюдали, как к ним приближается их возможный заказчик.
Мужчина быстро пересек зал, стараясь не наступать на чужие ноги и держаться подальше от выпивающих гостей, скандалы ему были не нужны. Он подошел к столу и, коротко кивнув головой в приветствии, сел на место, которое раньше занимал Луи. Лицо его при этом выражало смесь недовольства, удивления и толики презрения, такой которую испытывают дворяне к нижнему сословию. Сам всего лишь захудалый джентри (1), но считал себя намного выше и благороднее, чем обычные горожане, мастера и, конечно, наемники. Поручение, данное ему хозяином, было неприятным, а необходимость общения с простолюдинами вызывало раздражение. И ладно, если бы его послали передать прямой указ, нет, все было гораздо хуже. Хозяин четко велел просить и сулить больше денег, если пара наемников начнет отказываться. Кадм Дин, так звали мужчину, немного волновался и боялся не справится с поручением и тем самым навлечь на себя гнев хозяина.
- Меня зовут Кадм, я доверенное лицо одного из Высокородный танов (2). Мой господин, хочет предложить вам работу. – не здороваясь, начал Кадм.
Не заметив никакой ответной реакции, он внутренне скривился и продолжил.
- Работа опасная и требует определенных навыков и умений. Я думаю, вы понимаете, о чем я. Он готов заплатить вам за ее выполнение тысячу златов. Если вы согласны, то я расскажу о том, что нужно делать.
Тысяча золотых монет – это высокий гонорар, на пять золотых можно было безбедно прожить в столице целый месяц, не отказывая себе в мелких радостях жизни. Все это быстро промелькнуло в голове у Луи и он очень вежливо ответил.
- Мы не даем согласия на сделку, пока не услышим всех условий.
Помянув про себя темных богов и упрямых наемников, Кадм был вынужден продолжить.
- Дело деликатное. Какие гарантии вы даете, что о подробностях никто не узнает? – спросил он, понизив голос.
На лице Эля мелькнуло презрение, но задержавшись на миг, без следа исчезло, и он опять был обаятельным эльфом и не больше. Кадм не успел ничего заметить. Луи же ничем не показал, что вопрос ему неприятен, и, серьезно глядя на собеседника, ровно ответил.
- Полагаю, если бы о наших деловых качествах не было известно вашему господину, то он бы к нам не обратился. Давайте не будем ходить вокруг да около. Вы предельно ясно и четко рассказываете, что и когда нам нужно сделать, а мы думаем и отвечаем. Если условия нам подходят, то мы беремся за работу. Если нет, мы расходимся и забываем о разговоре. Слово мага.
Если бы Луи заранее знал, за что им готовы заплатить груду золотых…
Повисла пауза. Кадм, казалось, никак не мог принять решение, и Эль его поторопил.
- Не тяните, любезный, по-другому мы не договоримся. – чуть насмешливо протянул он.
За что удостоился укоризненного взгляда от Луи, все же не следует злить и насмехаться даже над таким неприятным человеком.
Кадму не оставили выбора, и он решился. В его руках появился небольшой затертый темно-коричневый замшевый мешочек затянутый кожаным шнурком. Внутри что-то лежало. Распустив завязки, Кадм перевернул мешочек и в его подставленную ладонь выпал продолговатый неровный кристалл бледно желтого цвета. Луи и Эль одновременно тихо выдохнули.
- Вижу, вы знаете, что это такое. – произнес Кадм, увидев реакцию обоих друзей.
- Это – цинтр. Но какой большой… Неужели это… — Луи не договорил, подняв глаза на Кадма.
- Тихо! – почти прошипел тот, быстро оглядываясь по сторонам. – Молчите. Да, это именно тот камень. Я вижу, вы знаете легенды. Значит, знаете, что этот камень был не один.
Прежде чем ответить, Луи тоже окинул взглядом зал, вдруг кто-то наблюдает за ними. Но все было спокойно, посетители пили, ели и развлекались.
- Есть еще сиреневый и голубой. Но они считаются давно утерянными. Артефакт разрушен. – короткими фразами произнес маг.
- Что вы хотите от нас? – вступил в разговор Эль.
- Достать два других камня.
- Но это невозможно! – Луи был категоричен.
Кадм положил кристалл обратно в мешочек, спрятал во внутреннем кармане камзола и продолжил.
- Отнюдь. Сложно, но не невозможно. У нас есть сведения о местонахождении камней. А в семье моего господина известно пророчество о двух неразлучных друзьях, которые смогут достать камни. Я служу тан Сейдж Кодду, он уже долгое время ждет и ищет подходящих людей. И вот пару лет назад до него дошли слухи из Тайгона о двух удачливых наемниках: маге и эльфе. И они полностью повторяли описание друзей из пророчества. С тех пор Сейжд Кодд наблюдал за вами и тем, что вы делаете. Вы как нельзя лучше подходите для выполнения его задумок. И поэтому сейчас я предлагаю вам контракт.
Кадм замолчал, выжидающе глядя на Луи. На эльфа он внимания не обращал, решив, что в двойке все решения принимает именно маг. И действительно в данный момент вся тяжесть решения лежала на Луи, потому что Эль, если честно, узнал кристалл, но легенду помнил смутно, поэтому и молчал, полагаясь на трезвомыслие друга.
Луи медлил с ответом, такого предложения он не ожидал. Это было опасно, очень опасно. А что еще хуже, сведения, которые только что сообщил им слуга, относились к разряду «меньше знаешь, лучше спишь», или, что точнее, «вообще жив». Кристаллы относились к группе редчайших артефактов, и заполучить их пытались очень разные персоны. Пока все из них потерпели фиаско.
- Нам нужно подумать. – наконец произнес он.
По интонации, с которой это было сказано, Эль понял, что возможно предстоит драка и напрягся.
- Господин готов увеличить оплату вдвое. – сделал еще более заманчивое предложение Кадм.
- Куда нам нужно будет отправится? – в ответ поинтересовался Луи.
Кадм не медлил ни секунды.
- В Проклятые Земли.
Наверное, так и заканчивают многие из приключенцев, готовые за огромный гонорар отправится в любое путешествие. Местность, в которую предстояло двигаться друзьям, была не просто опасной, она была гиблой, и Луи ни минуты не сомневался в том, что даже его бывший наставник не решился бы сунуться туда.
В теории он видел для них с Элем три выхода из ситуации. Первый – взять деньги и бежать из города, скрываясь и постоянно опасаясь погони и убийства из-за угла. Второй – отказаться и опять-таки бежать из города, так же в дальнейшем опасаясь удара. Третий – согласиться, тогда появлялся шанс получить кристаллы и остаться в живых. Небольшой шанс, но это лучше чем ничего. Луи уже жалел, что согласился на эту встречу, в конце концов, чтобы добыть денег, можно было подрядится на непыльную работу по охране каравана. Ведь звал же их с собой Терент, надо было соглашаться. Но сделанного не воротишь, и нужно дать ответ. Он помедлил еще несколько ударов сердца, оценивая риск в золотых, и решился.
- Пять тысяч златов. Дополнительная оплата экипировки, которая нам понадобится. И вы сообщаете нам все, что знаете про камни, место и возможные трудности, которые нас ожидают. Мы готовы взяться за заказ только на таких условиях. – наконец ответил Луи.
Кадм нахмурил брови, проклиная про себя наемничью жадность и одновременно злорадствуя, что хозяину придется столько выложить.
- Это очень большая сумма. Сколько вам понадобится времени на выполнение задания? – спросил он.
Луи переглянулся с Элем и быстро прикинув в уме, ответил.
- Сейчас идет вторая декада первоцвета, если мы отправимся через несколько дней, то у нас будет примерно шесть месяцев до холодов. Должны успеть.
Деваться Кадму было некуда, в ледяных глазах Луи он прочитал решимость не сходить с названной суммы ни на один медяк. Выругавшись про себя, он процедил.
- Договорились.
На стол лег еще один более увесистый мешочек.
- Здесь задаток, сто златов.
Он пододвинул мешочек по столу поближе к магу. Луи взял кошель и взвесил его в руке. На вес было похоже, что внутри действительно было сто монет, и магический дар, которым Луи прощупал внутренности кошелька, подтверждал это.
Маг положил мешочек обратно на стол и накрыл его сверху ладонью. Эль едва слышно вздохнул, и положил свою ладонь поверх руки мага.
- Луи-маг и… — начал человек.
- Эльрин-лучник – продолжил эльф.
- Подтверждают, что согласны на заказ тана Сейдж Кодда, и приняли задаток в сто златых. Оплата заказа – пять тысяч златых должна быть получена ими после работы. Да услышат меня Боги! – закончил Луи.
В ответ на слова, их сомкнутые ладони на миг как будто обтекло голубоватое свечение, вспыхнуло и погасло. Это был знак, что сделка состоялась.
- Отлично! – на лице Каджа впервые за весь разговор появилось слабое подобие улыбки
В душе он облегченно выдохнул, он выполнил все, что от него требовалось. Теперь эти двое никуда не денутся, магический договор удержит их от необдуманных глупостей. Хозяин будет доволен, несмотря на такую солидную сумму гонорара. Кадж последний раз залез в карман и положил на стол перед хмурыми друзьями небольшую стильную визитную карточку. На золотистом кусочке бумаги коричневыми чернилами кто-то изящно написал адрес и поставил оттиск круглой печати с изображением кабаньей головы.
- Вот адрес. Хозяин будет ждать вас завтра на закате, чтобы обсудить все вопросы.
Последний раз окинув друзей цепким взглядом, Кадм встал и, не прощаясь, проследовал к выходу.
Оба друга молча проводили глазами обтянутую камзолом спину и удостоверились, что Кадм вышел из трактира.
- И на что мы сейчас подписались? – первым подал голос Эль, беря в руки и читая написанное на карточке.
- Возможно на смерть. – будничным тоном ответил маг.
Эль оторвался от разглядывания визитки и повернул голову к другу. Луи выглядел мрачным, даже более мрачным и обеспокоенным, чем обычно. Его брови сошлись к переносице и, как любил поддеть его эльф, лоб давили тяжелые мысли. С лица Эля мигом сошло беззаботное выражение и на глазах посерьезнев, он спросил.
- Все настолько плохо?
- Боюсь, что так.
Прежде чем продолжить, Луи повернулся лицом к стойке и взмахнул рукой, привлекая внимание Берга. Гном, который все это время старался держать друзей в поле зрения, сразу же встрепенулся и, обогнув стойку, резво приблизился к их столу.
- Кружку темного эля мне, и стакан медовухи моему другу. – заказал Луи.
Трактирщик кивнул, от него не скрылось, как эльф быстрым движением спрятал в карман визитную карточку.
- Что-нибудь из еды? Только что приготовились куры на вертеле и есть свиной окорок с морковью и сельдереем.
- Нет, спасибо, больше ничего не нужно. – покачал головой Луи и выложил на стол перед гномом несколько медных монет.
Берг ловко смахнул монеты в руку, и отправился обратно за стойку выполнять заказ. Через минуту симпатичная официантка уже расставляла на столе заказанные напитки.
Эль дождался пока девушка не отойдет на достаточное расстояние и только после этого задал давно мучавший его вопрос.
- Ладно, о том насколько все плохо, ты мне растолкуешь позже, а сейчас, во имя всех богов, что это за кристаллы такие? Я, признаться, не уверен, что до конца понял о чем вы с Кадмом поняли друг друга почти без слов.
Луи в этот момент сделавший большой глоток вкуснейшего эля, чуть было не подавился и не отправил большую его часть обратно в кружку. Все таки сумев проглотить жидкость, маг повернулся к эльфу и удивленно глядя на него произнес.
- Эль, не перестаю удивляться твоему невежеству. Ты словно и не эльф вовсе. Иногда не знаешь таких вещей, которые хоть чуть-чуть да известны почти каждому.
Эль усмехнулся и, пригубив медовуху, вяло отбил выпад друга.
- Мог бы уже и привыкнуть, тебе ли не знать моих обстоятельств.
- Ну да… обстоятельства. – вздохнул и покачал головой Луи.
- Так что там с камнями. Давай расскажи другу, что знаешь. – Эль сделал еще глоточек своего напитка и от удовольствия прикрыл глаза.
Действительно было от чего, это был один из фирменных напитков Берга, с секретными ингредиентами, настоянный на травах и ягодах. Луи покачал головой, глядя на беспечного эльфа, и приступил к рассказу.
— Между прочим, вся история касается вашего остроухого племени. Если отбросить в сторону всю напыщенность и цветистость речи, то суть сводится к следующему. Жил и совсем не плохо один эльфийский маг, его звали Сольенн. Довольно долго жил, занимался разными вопросами, входил в конклав магов, правда числился в нем где-то в конце. В общем звезд с неба, прямо скажем, не хватал. И вот однажды у него появился ученик, и этот ученик оказался гораздо способнее своего учителя. Его звали Лоран, и он был человеком. Он быстро учился и начал делать вещи, которые никогда не получались у эльфа. И тут видимо у Сольенна начались приступы зависти к чужому таланту. Сначала он подавлял эти всплески, но с каждым разом это становилось все сложнее и сложнее. Лоран оказался гениальным артефактором. Очень многие вещи он делал по наитию, соединял то, что казалось невозможно соединить, умел накачать созданные предметы силой. Маги считают, что такие одаренные мастера среди людей рождаются один – два раза в поколение. И не каждый из них достигает своего рассвета. В общем, Лорану повезло, все условия для роста у него были. И он не подвел своего любимого наставника, он то думал, что учитель будет им гордится. Сюрпризом для Сольенна он начал создавать необычный артефакт, он назвал его – «Чистоцвет». Откуда такое странное название никто не знает, может быть потому что его главными магическими частями были три кристалла разного цвета: желтый, сиреневый и голубой. Желтый – цинтр, давно известный магический камень, способный очаровывать и околдовывать людей, подчинять их своей силе. Флид – сиреневый камень, позволяет накапливать энергию, ни один из серьезных артефактов не обходится без кусочка этого камня. Азул – голубой камень, с его помощью возможно управлять ветром. Казалось бы, такие несовместимые кристаллы, но Лоран, к сожалению, был гением.
- О! Кажется я знаю, чем все закончилось. – перебил Луи эльф.
По мере того, как маг рассказывал, он все больше и больше серьезнел и мрачнел.
- Ну наконец, память проснулась. Если не возражаешь, я все таки закончу, чтобы у тебя уж точно не осталось сомнений.
Эль кивнул, и подперев голову левой рукой, воззрился на друга.
- Так вот, как я сказал, Лоран был очень одаренный маг и последовательный в своих действиях. Он смог вырастить флид очень большого размера и нашел крупный азул. Обработав камни, он каким-то образом смог совместить их в одном предмете. Им стал венец из серебра.

…..

Продолжение следует…

Запись опубликована в рубрике Творчество, Почитать с метками . Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>