Гореть тебе, ведьма…

Написала зимой для ФБ на дайри.ру для команды Фэнтези. :)

— За что? Почему?! Сволочи… Твари проклятые! Чтоб вас демоны пожрали! — голосила рыжая, изредка срываясь на ультразвук.

Трое дюжих мужиков, по глаза заросшие косматыми бородами, тащили упирающуюся девушку по широкой улице. Их можно было принять за бандитов, если б не одинаковые укороченные туники со знаком трилистника и кубка, и крупные медальоны на толстой цепи, болтающиеся на бычьих шеях. Двое громил держали рыжую под руки, а третий — за лодыжки, да так, что всем желающим были видны стройные ноги в полосатых чулках, до колен открытые задравшейся длинной юбкой с пышной оборкой. Девушка пыталась брыкаться и вырываться из цепких рук, но жесткие пальцы мужчин только больнее впивались в тело. Они молчали, никак не отвечая на вопли, и, не замедляя шагов, двигались к центральной площади деревни.

Над крепкими заборами с разных сторон — то тут, то там — стали появляться головы любопытных. Не каждый день такое бесплатное развлечение устраивали, никак нельзя пропустить.

— Куда вы ее? — окликнули мужчин.

— К каплану Хахолиону! — рыкнул в ответ один из них, пользуясь паузой в женских воплях.

Голова над забором тут же исчезла.

— Битена! Битена! Пойдем скорее, Лейку к каплану тащат! — тут же послышался голос в глубине двора.

***

Круглая площадь перед храмом Одиннадцати Богов постепенно заполнялась людьми. Новость о том, что местную травницу Лею доставили в храм трое из воинства Трилистника, облетела деревню за считанные минуты. Селяне сбивались в группки и возбужденно делились подозрениями и версиями того, что случилось.

— Да ведьма она, ведьма! Я ж сколько раз говорила… — слышалось с одной стороны.

— Дык, как же ведьма-то? Она и в храм ходила, и из чаши пила. Все видели, — отвечали там же.

— Может, сперла чего у барона? Намедни ее в замок вызывали, — голос с другой стороны.

— Чего ж ее тогда не баронова стража схватила?

Вопросов и предположений выдвигалось множество, любопытство зашкаливало, напряжение возрастало.

***

Довольно большая квадратная комната без окон ярко освещалась свечами в серебряных подсвечниках, во множестве расставленных вдоль стен. Почти по центру стояло массивное деревянное резное кресло, формой напоминающее трон. В нем восседал грузный седой мужчина в коричневой рясе — каплан Хахолион. Воины Трилистника, напоследок хорошенько тряхнув рыжую, бросили ее на каменный пол и, поклонившись каплану, вышли.

Шипя от боли в спине и тихонько ругаясь, Лея неловко села, а затем медленно поднялась. Пригладила растрепавшиеся волосы, одернула юбку, огляделась: она стояла напротив кресла в выложенном мелкими мерцающими камешками круге.

— Демоны! — едва слышно произнесла она, увидев поблескивающий в свете свечей мутно-серый контур круга.

Подняв глаза, Лея с опаской взглянула в лицо священника. Тот не спешил начать разговор, рассматривая девушку. На его широком гладковыбритом лице застыло непонятное выражение то ли азарта, то ли предвкушения. Не мигая, он пристально смотрел ей в лицо.

Лея невольно сглотнула: страшно и мерзко — именно такие чувства вызывал в ней каплан. Она постаралась придать себе бесстрашный вид и, подняв подбородок, храбро ответила взглядом на взгляд. Мужчина усмехнулся.

— Что ж, Лея, допрыгалась ты, дорогая. Ведьма моя зеленоглазая, — начал он.

— Я не ваша… — буркнула рыжая, на мгновение сверкнув глазами.

— Значит, с тем, что ведьма, не споришь? Уже хорошо, — продолжил каплан издевательски. Лея дернулась возразить, но не успела.

— Молчи! — он немного наклонился вперед, сжав подлокотники кресла толстыми пальцами.

— Ориентировка к нам пришла из столицы. Ведьму ищут: волосы рыжие, кудрявые, длинные; глаза зеленые, раскосые, колдовским огнем мерцают; нос курносый; родинка на плече; красивая, среднего роста, стройная, — с удовольствием процитировал он по памяти.

— А у меня с начала года план по поимке ведьм не выполнен: костры не горели, паства не устрашена, зрелищ не было. Что ж мне делать? — вкрадчиво продолжал он.

— Я не ведьма! Обыкновенная травница, людей лечу, — смогла ответить рыжая. Ее начала бить дрожь.

— Придется проверить. Не самая приятная процедура… для ведьм, — священник демонстративно поморщился.

Баек про ритуал ходило множество, никто достоверно не знал подробности, а те, кому по службе положено знать, не спешили делиться своим знанием со всеми. Да и метод не был стопроцентно верным, так что частенько страдали безвинные. Люди называли ритуал «Ешь и молись». Такое название действительно отражало суть: подозреваемым в черном колдовстве давали съесть небольшую лепешку, испеченную по специальному рецепту на храмовой кухне, а затем предполагаемая ведьма или ведьмак вслух произносили некий наговор или, может, молитву. Какие именно слова — неизвестно, придумывалось множество версий. Самое главное, что человек, прошедший через ритуал, чаще всего признавался виновным и заживо сгорал на костре. Единичные оправданные счастливчики молчали и не спешили раскрывать секрет, ссылаясь на плохую память, упоминали только сильнейшую боль и непонятные галлюцинации.

Обо все этом Лея знала. Мысли в ее голове заметались, завертелись хаотично, выдержка почти покинула. Почувствовав, что еще чуть-чуть — и паника захлестнет ее с головой, она сжала кулаки так, что ногти больно впились в кожу.

— Что вы хотите? — ей удалось сдержаться, и голос не задрожал.

— Правильный вопрос, — довольно произнес каплан Хахолион. — Заменим два слова одним — и все для тебя обойдется.

— Я вас не понимаю, — растерянно ответила Лея.

— Что ж тут непонятного… — каплан пробежал масляным взглядом по ладной девичьей фигуре, задержавшись на круглом вырезе зеленого платья. — Взамен «ешь и молись» от тебя потребуется только «люби», — пояснил он.

Тут Лея поняла, что именно предлагал ей священник. Ее всю передернуло, а лицо исказилось гримасой отвращения. Она не смогла совладать с собой и отшатнулась от застывшего в кресле шантажиста.

— Не нравлюсь?! А мне плевать! — раздраженно зарычал каплан, заметив реакцию рыжей.

— Теперь ты в моей власти. Начнешь прямо сейчас, немедленно! — и он задрал подол своей рясы, оголяя кривые волосатые ноги и… то, что находилось выше.

— Приступай, или проверка не заставит себя ждать!

По щекам Леи потекли слезы. Стоя в обережном круге, она не могла воспользоваться Силой — камни гасили все ее призывы. Она чувствовала, была уверена — каплан готов выполнить угрозу, — а ей хотелось жить… Позже она отомстит, обязательно отомстит, а пока… Ведьма судорожно всхлипнула и, приблизившись к священнику, опустилась на колени.

***

— Расходитесь! Все по домам! Нечего тут ошиваться! — хорошо поставленным голосом разгонял толпу деревенских один из воинов Трилистника, стоя на ступенях храма.

— А Лея? За что ее? Где ведьма? Когда жечь будут?! — на разные голоса гомонила толпа.

— Дурачье… — воин в сердцах сплюнул на землю. — Костра не будет — не ведьма девка ваша. Расходитесь, говорю! — рявкнул еще раз.

По площади прокатился разочарованный вздох… Не будет зрелища — нечего рассказать знакомым на будущей ярмарке. Но кто знает, что будет завтра…

Селяне медленно расходились по домам, прикидывая, с какой хворью напроситься на прием к травнице и как выпытать у нее подробности происшедшего.

***

Лея, выйдя позже из дверей храма на опустевшую площадь, молча проклинала священника. На ее лице ядовито светились зеленые глаза. Последние слова каплана Хахолиона звучали у нее в голове: «Гореть тебе, ведьма… но не сегодня!»

— Ешь и молись, слизняк, пока не настало мое время, — прошипела она, еще раз вытерев ладонью рот.

Запись опубликована в рубрике Почитать с метками , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>